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双核服务器:今年走秀 明年流行
2005-06 版权所有:嘉和天际

    终于,双核服务器芯片伴随Opteron 的发布来到我们身边,AMD 全球副总裁兼大中华区总裁郭可尊女士在发布会上为此而兴奋:“这是一个崭新的时刻!”是啊,这的确是非比寻常的一刻,AMD 的兴奋在于又一次领先英特尔推出双核服务器芯片;而我们的兴奋则在于双核架构第一次从Unix领域延伸到当今主流的x86 领域。
    双核处理器架构很早就出现在UNIX领域,IBM 在01年就推出基于双核的POWER4处理器;随后是Sun 和惠普公司,都先后推出了基于双核架构的UltraSPARC以及PA-RISC 芯片,但是真正在x86 领域出现,却是在05年。英特尔先AMD 一步推出双核桌面处理器;随后是AMD 推出服务器的Opteron 处理器,相比之下,服务器比较桌面PC更能借助双核系统的优势,因为几乎多数服务器应用都是基于SMP 架构开发,双核系统能显著提升服务器性能;而针对PC领域来说,从英特尔的介绍中可以看出其针对面的相对狭窄——游戏发烧友、图形设计等用户。
    因此,随着双核Opteron 的发布,各个服务器厂商显出了非一般的关注。国外除了戴尔之外,IBM 、HP、Sun 公司都推出了相关产品,国内的曙光公司也推出了16个计算内核的A950产品助兴,其推出时间之紧密,要远超过当初单核Opteron 发布的情景。
渠道反映平静
    “我对双核Opteron 服务器没有啥想法,问问厂商吧。”北京鑫理想公司总经理王今书说。他的这种冷淡,是否代表了服务器渠道的大多数想法呢?渠道为什么对双核Opteron 服务器不太“感冒”呢?
    “从处理器推出到真正向市场销售需要一段时间,而且双核Opteron 并没有象至强一样在所有服务器厂商处普及,导致双核成本要高于单核,如果用户没有那么高的需求,双核市场在国内需要一段时间预热。”北京嘉和天际有限责任公司惠普产品经理李霞说。渠道都是务实的,在产品还没有大量铺向渠道之前,他们更多的是采用观望态度;市场的预热那是厂商们的事情,和他们关系不大。某位不愿意透露公司名称的服务器厂商销售人员说:“双核服务器虽然在销售,但我们更多先从发烧友或者要求高密度计算部署的客户入手。”他也承认,当前双核服务器市场认知度不是很高,而且价格比较贵,不会象单核服务器那样有广泛的客户。市场以及渠道对双核的认知度不高是导致渠道反映冷淡的最关键因素。“很多厂商的AMD 产品线远没有英特尔产品线长,厂商对AMD 产品的宣传力度也没有英特尔的多,这是单核Opteron 服务器时候的情况,更何况是双核Opteron 服务器?”某服务器渠道坦言,他所销售的国外品牌虽然有Opteron 服务器,但是厂商对此介绍不多,平时提货就很少,因此该厂商的Opteron 服务器产品虽然国内有销售,但是情况不是很理想,厂商也多是按照集群方式直接销售给大客户了。
    北京嘉运达科技公司副总经理王琰也认为,现在双核服务器在渠道中的认知度太小,影响该产品的销售,因此许多渠道兴趣不是很大, “双核服务器能够给客户带来什么样的价值?它和单核服务器比较起来到底有那些不同?这些问题并不是所有的渠道都清楚,这样的话对于销售是有问题的。”同时做为IBM 的核心渠道代理,他甚至认为IBM 如果推广双核Opteron 产品,还不如推广自己的p 系列,“IBM 推这个双核还不如推动power5 的双核,因为后者成熟,而且低端OpenPower710也就是几万块钱,还避免了采用双核Opteron 的同质化问题。”此外,许多服务器渠道也认为,AMD 产品更加适合那种高性能运算领域,而英特尔的至强则更容易被商用客户接受,英特尔在他们眼中代表成熟的品牌和技术,这也是渠道对双核Opteron 服务器表现平静的原因。渠道对双核价值的认知模糊、产品销售价格比起单核产品昂贵、客户对于品牌的认知度远低于英特尔的至强品牌,这三者将会是影响渠道销售双核产品的三个主要因素,起码从05年是这样子的。
双核啥时侯取代单核
     双核是芯片业未来的发展方向,但从目前来看,双核服务器无法取代单核服务器产品。
     首先,是双核服务器的价格所致
     AMD 一共公布了6 款双核处理器,有高端、面向4 路到8 路的875 、870 核865 ,也有中低端面向2 路服务器和工作站的275 、270 以及 265 芯片,后三者计划在5 月底上市。该公司大中华区CPG 市场总监孙秀芳这样介绍:“入门级别双核心AMD64 处理器的价格与市场上现有的单核心处理器相近,从而让客户可以轻松做出升级到双核心技术的决定。”但如果我们仔细看一下相关的价格,就不难发现AMD 还是把双核心处理器和单核心处理器拉开了距离:双核心低端的265 价格是851 美元,和其价格相当的单核心Opteron 处理器则是200 系列中最高端、最贵的252 型号;类似的情况也发生在高端芯片800 系列当中:双核865 芯片单价为1514美元,和其价格一样的单核处理器,则是800 系列中最为昂贵的852 单核处理器。
    因此双核的价格和单核的价格并非是重复对应的,而是存在连续价格差异。如果再看双核其他型号价格,就会发现价格仍旧居高不下,比如800 系列中870 单价为2149美元;200 系列中270 单价为1051美元;和上文介绍的单核高端852 、252 价格比较起来,几乎贵了30%左右,相信这30%的差距会阻挡一些客户的购买冲动。
    第二,应用的限制使得双核不可能迅速取代单核系统
    中国科学院计算技术研究所、国家智能计算机研究开发中心主任孙凝晖博士表示,双核系统还存在一些没有解决的问题,比如单线程应用的性能转移问题。也就是说,一些应用就是适合单线程,移植到双核系统后,也许应用不会有显著提升。目前多数的服务器操作系统都支持多处理器,无论是Windows Server 2003 还是Linux 派系,其对于处理器个数的支持已经远超过8 路,当一些SMP 应用和CPU 子系统关联密切时候,双核系统绝对能比单核系统表现得更加良好,这些应用如协同计算以及数据库相关的应用;但是还是会有一些应用,是和磁盘的I/O 关系比较密切,如Web 服务、文件服务等应用,这种情况下双核系统的性能提升就没有那么明显了。一旦遇到价格的壁垒,而且并非所有的应用都可以在双核系统上显著提升的情况下,双核迅速取代单核仍然需要时间过渡。
    第三,受到品牌度影响较大
    从当前品牌影响度上来看,在英特尔的至强双核没有推出之前,双核Opteron 系统接受不会那么顺畅。据IBM 公司某产品负责人介绍: “AMD 的Opteron 处理器将内存控制器和CPU 内核是集成在一起的,特别适合不追求CPU 时钟主频的高性能计算应用,它是对内存而且需要非常大的内存交换的应用。这种高性能的运算是AMD Optron芯片的优势所在;基于Intel Xeon EM64T处理器的产品更加适合商业用户,用户更加看重的,是技术的成熟可靠,是一个被用得很熟的产品。因为他追求的是业务系统的连续稳定运行。Intel Xeon处理器的品牌对于追求稳定性的商业客户群,有非常大的吸引力。”
    第四,软件收费标准不一
    SP也曾经多次报道过,那就是当前软件收费标准的不统一性。虽然IBM 做出让人惊喜的举措,宣布在x86 系统中,会把双核的处理器当做一个进行软件收费,微软(中国)有限公司副总经理,服务器产品总监孙建东接受采访时候说:“针对双核、多核技术,我们在许可证上有很大的突破,当你使用多核许可证的时候,我们将根据CPU 的个数收取许可证的费用,而不是里面的计算内核个数。”但市场上还是会有异音,比如Oracle公司至今还在坚持按照内核个数收费;BEA 公司还是坚持按照物理处理器的1.5 倍收取费用……林林总总的软件收费标准,在标准没有确定之前,客户唯一能作的,就是等待标准的出现,在等待中,消耗了客户购买双核服务器的热情。
    由此可见,双核服务器在今年还不能取代单核产品。而06年年初双核至强发布,在英特尔的号召力影响下,双核服务器系统会迅速被市场接纳,预计明年年中开始,双核服务器普遍流行,这个趋势和当年Nocona发布情形类似。

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