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    Linux 服务器迅猛发展 渠道厂商“下冷上热”
2005-06 版权所有:嘉和天际

    张莫穷开车行驶在北京二环路上,车里的一台服务器颇为显眼,他今天要把服务器送到港湾建设公司,这已经是第二次把服务器送过去了,只不过上次送去的是 Linux服务器,而这次则要换成Windows服务器。“客户的Linux服务器运行了刚刚一个多月,做邮件系统。”他一边开车一边说,“系统本身没有问题,但客户还是感觉不习惯,要求换成Windows的。”顿了顿,他补充道:“Linux服务器在高性能集群市场表现不错,但在中小企业远不是那个样子。
    渠道之冷
    这是一个缩影,现在国内Linux服务器在企业中的应用情况也正如此。目前Linux服务器在IT产业链条的上游的确受到重视,成为时下软、硬件厂商最流行的嘴边话题;而从国内服务器渠道以及用户角度出发,Linux服务器带给他们更多的是一种期待和茫然。“特别关注Linux服务器的渠道,目前不会超过总体数量的20%。”北京嘉运达科技开发有限公司副总经理王琰说。
    为什么Linux服务器会在渠道遇冷?IDC数据报告中增长快速的数据究竟从何而来?两个问题的答案互有关联。Linux服务器的迅速崛起起源于全球大范围的高性能应用,这些IA架构的Linux服务器被设计成集群方式,也能够满足用户的高性能计算需求,和昂贵的UNIX系统相比,这种动辄几十、上百台服务器的Linux集群系统可以说是一种革新,它不仅能完成任务,而且极为便宜。
    但似乎它的发展到这里就截然而止。Linux集群成功所带来的后果却让人始料不及,它被刻上了集群、高性能运算的烙印。国内SMB用户对Linux服务器的印象是这样的:它和自己的应用和几乎没有任何关联,Linux服务器应该是属于大行业客户的专用品,它理应是高高在上的,距离自己是那般遥远。这种高性能集群的印象是如此深刻——好比那早逝的女子,留给仰慕者的所有印象,永远是她最美年纪时的绝代风华。
    在大部分服务器渠道看来,众多的中小型企业才是他们销售的主战场,这些客户们的喜好是检验服务器好坏的“风向标”,而正是SMB用户对Linux服务器的 “仰视”态度,使得渠道在向这个群体推广Linux服务器时候如此难做——没有这些客户们的青睐,Linux服务器连渠道层都很难突破。
    Linux服务器的绊脚石
    难以销售到SMB层面只是一个表面现象,标准的不统一、应用的缺乏使得Linux服务器发展缺乏足够的营养,这才是Linux服务器发展所急需解决的两个问题。
    “为了推动Linux服务器的采纳,惠普公司的解决方案中心和与信产部合作的Linux实验室都可以提供解决方案的验证和移植。目前由于发行版本众多,服务器厂商的认证和测试工作量很大,我们需要针对每个Linux系统都提供测试,以保证客户方案的完整和成熟。从总体市场上来看,多发行版本的不统一可能已拖延了Linux服务器在企业应用方面的快速发展。”惠普公司负责Linux业务发展经理杨洪林解释说。
    的确如此,目前市面上存在着如此多的Linux服务器操作系统,从RedHat到SuSE、从TurboLinux到国内的红旗、冲浪平台……套用那句电视上的广告词语——有多少套Linux操作系统,就有多少套不同的产品驱动。因为Linux服务器操作系统还没有绝对的市场领先者,所以硬件厂商必须对每种Linux系统都提供相关的驱动程序,如此庞大的工作量也会慢慢消耗它们推动Linux服务器的热情。
    “如果关注应用的易用性和丰富性,那么用户会更加关注Windows服务器,而不是Linux服务器,因为用户更关心应用,而不是硬件。”曙光公司副总裁聂华认为,正是基于Linux操作系统应用的严重缺乏,才使得Linux服务器在中小型企业中几乎没有市场。“相比下,Windows容易开发、界面友好,而且历史沉淀下来的应用也很多,这些都是Linux服务器的目前的软肋。”
    聂华认为用户的习惯也是影响Linux服务器发展缓慢的原因,“有个奇怪的现象,当很多应用两种服务器都能满足的时候,用户还是接受Windows服务器,因为Windows在字处理等企业办公方面很出色,而大部分的中小型企业很看重这方面需求。”
    联想服务器事业部技术服务高级经理雷飞涛也承认,在中小企业市场上,采用Linux服务器的用户的还是很少,“这个和发展历史有一定关系,Linux服务器出来时间比Windows服务器短;并且在使用习惯上,很多用户已经习惯了Windows的桌面端,他们会自然而然地把这种习惯顺延到服务器端。”而且,“基于Windows平台的开发人员数量比Linux平台的开发人员数量多出太多了!”
    “很多中小型企业客户IT投资有限,他们必须购买一个成熟产品,要求简单实用,并且后续维护成本最小,没有很成熟的实施经验,他们不敢尝试Linux服务器。”王琰分析,Linux服务器的集群应用比较成熟,具有很多行业的成功案例,因此在大行业客户中会有市场;而针对中小型企业的Linux应用不多,成熟、成功案例更是少之又少,没有比较和借鉴,用户自然驻足不前。
    另外一个软肋
    此外,在渠道看来,所谓Linux服务器给中小企业节省投资的说法是不对的。因为这只是简单地在拿Linux操作系统和Windows操作系统做价格比较而已。“应该考虑到客户的潜在投资,比如说相关技术人员的培训。”嘉和天际科技有限责任公司张莫穷这样解释,“本身中小企业IT人员紧张,购买Linux 服务器势必需要做相关技术人员的培养,这个对他们来说也是个很大的投入。如果购买了一个价格便宜的服务器产品,换回来的却是管理难度和复杂度的增加,用户不会接受它。”
    很多服务器渠道给用户提供的服务是安装和故障排查,相对成熟的Windows服务器,Linux服务器对渠道的要求更高,这种服务要求的提升,也让渠道销售Linux服务器时候顾虑重重,“很多用户可以自己解决部分Windows服务器故障问题,而且网上相关的论坛也很丰富;但是Linux服务器的情况比较特殊,那些中小型企业技术实力欠缺,渠道几乎要全程维护。服务成本和时间都会比Windows服务器要多,这也对Linux服务器的销售造成影响。”张莫穷说。
    上游之热
    13年前,芬兰一个名为LinusTorvalds的28岁学生发明了Linux,他或许没有想到,在未来的10年多时间中,Linux为软件行业带来了多大的震动,它几乎重新改写了软件业的历史。1990年,Linux开始引起了电脑产业的关注,现在,Linux已经成为了IT产业不可或缺部分,同时也成为了IT业内公司彼此竞争的一个武器。
    每个公司都针对Linux制定了自己的战略。IBM公司不断地表示自己为Linux营造了一个生态环境,允许更多的程序设计者在该公司的POWER芯片上开发程序;HP公司也在利用Linux试图从对手Sun公司那里抢夺客户资源,而Sun公司也表示,也会利用新开发出来的软件和存储来表示对Linux的支持。
    在软件公司中,排名第二的Novell发布了第九版本的旗舰版本;第一位的RedHat则在Java服务器软件中表现出扩张野心,VERITAS公司也将发布一款和其UNIX产品同一级别的Linux存储软件。
    虽然面临着SCO和微软的挑战,但是Linux仍旧在不断发展之中。而且Linux服务器正逐渐地从UNIX服务器和Windows服务器中占据份额, IDC的报告显示,在全球2003年服务器操作系统中,Windows总共占据了15%,销售出560万套,Linux则占据了6.8%;UNIX则是 5%。再看一组数据,据2004年11月23日IDC公司最新数据显示,仅04年第三季度,Linux服务器销售额同比增加了42.6%,为10.6亿美元。而同期Windows服务器销售额同比增加为13.3%,达到了39亿美元;UNIX服务器销售额下降了2.3%,达到40亿美元。
    12月6日,IDC再次预测:2008年Linux服务器销售额将会达到91亿美元,那时出货量也会从03年的15.6%上升到25.7%。而且未来几年Linux服务器的销售额年增长率将会达到22.8%,而服务器市场的平均增长率只有3.8%。
    业界对于Linux服务器专家的需求也越来越旺盛了,根据在线招聘公司Dice的数据,目前需要4.9万个职位的招聘,其中对于熟悉Linux人员的职位就达到了2.2万个,这几乎是一年前的3倍之多。“Linux职位是目前最热门的职位,”该公司的CEOScotMelland说。
    业界追捧
    毫无疑问,Linux已经在业界刮起一阵潮流之风。
    IBM公司已经坚持在自家POWER芯片上运行Linux系统了,而且从z、i、p到x的全线产品斗支持Linux,并且IBM还专门提供了为Linux 而优化的服务器——OpenPower720产品,这种基于POWER5芯片的服务器,专门为Linux而做了优化,IBM希望能够越来越多的软件公司能够参加到基于Linux服务器的产品研发上。据IBM公司Linux策略部门的副总裁ScottHandy说,目前运行在POWER芯片上的Linux应用软件数量已经在今年达到600钟,比去年增加了一倍。
    竞争对手HP也有自己的合作伙伴计划。首先,HP提供了Linux培训,为商业伙伴提供Linux软件以及一些相关程序,同时,HP计划拉拢那些以前为Sun公司的Solaris系统做开发的应用软件商到自家的Linux阵营中来。
    “我们会找到主要的Solaris系统的ISV,这些人可能还没有在Linux上面做开发。”HP公司Linux市场联络经理JeffreyWade说。
    因为IBM正在推动在POWER上面运行Linux,HP则建议Linux应该跑在自家运行安腾2芯片的Integrity动能服务器上来。根据客户需求,HP将很快支持把Linux运行在8颗甚至更多安腾芯片的服务器中,当然也包括HP最顶级的Superdome服务器。Wade表示,HP的这种支持,将会在下半年以后实现,首先从RedHat企业版本Linux实现,然后一个季度以后扩展到NOVELL的SuSE企业版本Linux服务器上。
    Sun公司也不再回避Linux,该公司的JonathanSchwartz宣布以前那些只能运行在Solaris上的应用,比如名为SunRay的服务器软件将很快运行在RedHat同Novell公司的SuSELinux上面。据悉,Linux版本的SunRayServer将会在2004年第四季度发布。此外,Sun还将发布程序工具,名为SunStudio9,可以支持Linux.
    众多的软件公司也在追赶Linux潮流,比如VERITES公司以前的产品多是基于UNIX环境,现在也在StorageFoundation产品中支持 Linux,而且价格更低。该公司Linux策略主管RanajitNevatia认为,随着集群功能的加入,很多的Linux计算机能够共同访问同一个文件系统,这对于以后对数据库的访问趋势至关重要,这样可以让数据库分散在不同的计算机之中,而不象今天这样,必须驻留在一台高端产品之中。
    国内厂商也同样如此。聂华强调,Linux服务器集群为曙光进入大行业起到关键作用,而且该公司渠道产品事业部副总经理邓洪升表示,曙光一直在和 TurboLinux和红帽合作,高端服务器免费赠送64位的TurboLinux;而和红旗在面向政府的Linux应用上合作时间很长。“曙光全国的 50家方案中心,也都在着手做基于Linux的应用开发。”邓洪升说。
    联想雷飞涛介绍,联想已经向很多的网络游戏客户销售了基于Linux服务器集群系统,而且该公司硬件产品都支持主流的RedHat、SuSE和红旗等Linux操作系统。
    浪潮同样如此,而且该公司在积极地支持中、日、韩三国共同开发的亚洲统一Linux系统平台之中,这种名为Asianux操作系统平台担负的使命就是解决目前Linux平台标准不统一的问题。

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